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Hindustani Gata-s Compilation

Instrumental themes in North Indian classical music

Second Edition - Patrick Moutal Publisher . Paperback. 372 pages.

hgc_front_coverThe present work covers 454 gata-s on 164 raga-s. The core of this compilation comes from late Pandit Lal Mani Misra, Dr. K. C. Gangrade, his late guru-s, Ustad Rustam Khan, Pandit Dinkar Rao Patwardhan and Pandit Shankar Rao Telang, whose traditional gata-s of the sitar Gwalior gharana and Amirkhani-s are truly outstanding. Other gata-s proceed from my doctorate of sitar compositions, famous transcribed vocal bandisa-s, from various instrumentalists and from the teachers of the Faculty of Performing Arts, Banaras Hindu University, in my student years (1970-1983).

They have all been written down in Bhatkhandeji's music notation system - svaralipi. But please ! put your mind at rest ! For non Hindi-readers, it will be quite easy, fast and fun to learn the mere twelve symbols needed to fully understand the integrality of the 454 themes (7 musical notes and 5 metric terms "bola" corresponding to the different plectrum or bow movements). This system of notation is broadly explained at the beginning of the book and you will also find a loose sheet to help you ... during your first hour of decoding.

In prevention of lazy moaners query ...

— Why did you use this vernacular notation system instead of writing down the whole thing on staff notation ? or, at least, why not write the music retaining indian notes but in roman letters, i.e. with S = Sa, R = Re; G = Ga, M = Ma etc... (the indian equivalent of C, D, E, F etc...) ?

— It's North Indian classical music and it is only respect to think first of Indians. Moreover, as for any king of music, it requires some effort, especially as the easiness of these 12 musical signs has nothing in common with the intricate learning of western staff notation. On the contrary, could you imagine learning a sonata or a jazz theme using indian musical notation ? Last but not least, through the study of this work, some non-Hindi reading persons will gain access to outstanding XIX-XX century Hindi literature on raga (themes, melodic movements, fast passages etc.). It's only fun learning this notation system - the only one perfectly adapted - to writing North Indian classical music.

The only challenging task will be decoding the skeletal form of the themes to bring them to life - to make them sing on the instrument. Although, in an Indian context, a "good" theme incorporates all the raga lakshana-s, i.e. characteristics, reader will have to recall the raga in memory (revising its rules, themes, listening to its interpretation by first rate vocalists and instrumentalists etc.), getting deeper and deeper into its form and spirit. Then only, the theme will become fully representative of the raga. Following improvisations will remain "within" the framework and raga will be restituted to its status of living melodic being.

Cet ouvrage présente 454 gata-s ou thèmes instrumentaux sur 164 raga-s. Les plus beaux thèmes proviennent de Pandit Lal Mani Misra, de Dr. K. C. Gangrade, de ses anciens maîtres, Ustad Rustam Khan, Pandit Dinkar Rao Patwardhan et Pandit Shankar Rao Telang. Leurs thèmes traditionnels pour sitar issus de la Gwalior Gharana ainsi que les Amirkhani-s sont absolument superbes. Les sources des autres gata-s sont diverses : thèmes composés par moi-même alors que je préparais le doctorat de sitar,  transcriptions de bandish vocaux célèbres, gata-s de divers sitaristes et des profs de sitar de la Faculty of Performing Arts de l'Université Hindoue de Bénarès.

Ils ont été écrits - comme il se doit - dans le système d'écriture musical - svaralipi - de Pandit Vishnu Narayan Bhatkhande, le plus généralement usité dans la musique classique du Nord de l'Inde. Soyez rassurés ! l'apprentissage de seulement 12 signes sera suffisant pour comprendre l'intégralité de ces 454 thèmes : 7 notes et 5 signes de métriques - bola - correspondant aux différents mouvements du plectre ou de l'archet. Ce système de notation est largement expliqué au début du livre et de plus, vous aurez une feuille volante récapitulative pour vous aider ... pendant la première heure de déchiffrage.

Question / Réponse en prévision de certains râleurs paresseux ...

— Pourquoi avoir utilisé ce système au lieu d'écrire les thèmes  sur partition ? ou au moins d'avoir écrit le nom des notes, à l'indienne, mais en lettres romanes, c'est à dire en utilisant S = Sa, R = Ré, G = Ga, M = Ma etc. (l'équivalent du Do Ré Mi Fa, en Inde) ?

— Il s'agit de musique de l'Inde et je me dois de penser aux Indiens en priorité. De plus, comme pour toute musique, cela demande un minimum d'effort d'autant que la facilité de ces 12 signes n'a pas de commune mesure avec l'apprentissage du solfège occidental.  A contrario, pouvez-vous imaginer l'étude d'une sonate ou d'un thème de jazz en notation indienne ? Par l'étude de ce recueil et l'apprentissage de l'écriture musicale indienne, certains occidentaux pourront enfin aller fouiller plus avant dans la grande littérature musicale en Hindi des XIX°-XX° siècles (thèmes, mouvements mélodiques de préludes, traits etc...). C'est seulement du fun que d'apprendre ce système de notation - le seul parfaitement adapté à l'écriture de la musique de l'Inde. Enfin, pas besoin non plus d'être un monstre en anglais pour rentrer dans le texte. C'est facile et tout le corpus du livre est composé de thèmes !

Le seul véritable challenge sera, pour le lecteur, de donner vie à ces squelettes de thèmes, de les faire chanter sur l'instrument. Bien que, dans un contexte musical indien, un "bon thème" se doit d'incorporer tous les raga lakshana-s - c'est à dire tous les caractéristiques mélodiques d'un raga - le lecteur de ce recueil aura à rappeler au premier plan de sa mémoire tout ce qu'il sait sur ce raga (ses règles du jeu, sa façon de prendre, de traiter ses notes, réviser d'autres thèmes, écouter le plus possible d'interprétations de ce raga par des vocalistes et instrumentistes de premier ordre etc.) pour aller de plus en plus loin dans sa compréhension. Alors seulement, le thème sera pleinement indicateur du raga. Les improvisations qui suivent resteront "dedans" et le raga sera un être mélodique vivant.

Read the Table of Contents and some short excerpts / Lire le sommaire et quelques courts extraits

Publisher / Editeur : Patrick Moutal Editeur

Language / Langue : English / Anglaishgc_ean

372 pages

Dimension : A5 (20,6cm x 14,6cm x 1,3cm)

Paperback / Dos carré collé / Broché

Weight / Poids : 453g

ISBN 978-2-9541244-1-4

31€ TTC - Shipping charges extra / Frais de port en sus

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